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科学家在琥珀中发现最完整古鸟
作者:屈畅    来源:北京青年报   发布时间:2018-02-05    点击数:     【字体:

小鸟周围的甲虫、虫粪和植物碎片,都暗示着这块琥珀形成于森林地面或接近地面的地方

    2月2日,由中国地质大学(北京)副教授邢立达为首的多国学者宣布,在一枚产自缅甸的琥珀中,发现了一只距今约一亿年的几乎完整的小鸟。因为在发掘过程中损失了部分皮肉,现存的这只鸟很“薄”,因此又被专家们称为“煎饼鸟”。

    琥珀中发现一亿年前古鸟

    2月2日,中加美等国的古生物学家在北京宣布,他们在一枚距今约一亿年的白垩纪琥珀中发现了一只如蜂鸟般大小的、几乎完整的小鸟,该研究成果在中国顶级学术刊物《科学通报》(英文版)作为封面文章在线发表。该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授等学者共同研究。

    此次的标本来自著名的琥珀产区,缅甸北部胡冈谷地。据火山灰测定,此地的琥珀距今约一亿年前,属于白垩纪晚期的最早期。

    关于这次在琥珀中的新发现,邢立达告诉北青报记者,此次发现的琥珀很大,珀体长约7厘米,其中保存的古鸟更完整,暴露的头颈部区域保存着更长更密的羽毛,代表着这具标本比刚孵化的小鸟或幼鸟更为年长,是目前琥珀中发育程度最高的古鸟。

    台北市立大学的曾国维教授告诉北京青年报记者,“由于标本很薄,因此被称为煎饼鸟”。

    琥珀中最完整古鸟标本

    青年古鸟类学家邹晶梅表示,相比蜥蜴类,目前缅甸琥珀中的鸟类包裹物依然极少见。煎饼鸟虽然缺失了部分,仍是迄今为止缅甸琥珀中发现的最完整的古鸟标本。通过X射线三维扫描,重建古鸟的骨骼构造,可以清晰地观察到煎饼鸟的头盖骨基部、脊柱、左前肢、骨盆区域和股骨。所有这些骨骼都互相关节,这要比此前发现的雏鸟遗骸与孤立的鸟翅膀提供了更多的解剖学信息,便于我们对古鸟做出鉴定。

    被树脂包裹时或已死亡

    小鸟被树脂包裹的时候还活着吗?这是一个非常令人好奇的问题。

    古生物学家发现,没有任何内脏器官存在于煎饼鸟标本的腹腔,体腔内有许多破裂的乳白色遮蔽物,都表明小鸟在遇到流动的树脂之前,就已经死亡,其身体的腹部及其周遭的一些软组织随后被风化了。“琥珀中小鸟尸体周围的甲虫、虫粪和植物碎片,都暗示着这块琥珀形成于森林地面或接近地面的地方。其中一些昆虫甚至可能扮演过清道夫的角色,但这需要更多的证据。”加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒教授告诉北青报记者。

    邢立达介绍,煎饼鸟标本的发现,表明了缅甸琥珀中反鸟类类群在白垩纪中期仍然存在较大的生态分化和辐射,这对我们理解古鸟类的演化有着重要的作用。

 
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