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蛇与传说
作者:颜雯    来源:浙江自然博物馆   发布时间:2006-01-16    点击数:     【字体:

  蛇俗称小龙,由于人对蛇怀有敬畏心理,远古时代的人民崇尚"人首蛇身"的图腾。女娲是人面蛇身的神女,伏羲是人首蛇身的帝王。直到今天,人们对蛇的认识仍然受着长期遗留下来的关于蛇的种种神秘传说的影响。我们用“毒如蛇蝎”这一成语来比喻某些人的狠毒和阴险狡诈。毒蛇是危险的,它的确能够伤害人命。自伊甸园以来,它们就一直可悲地代表着邪气和罪孽。但是如果我们能摒弃偏见来观察,将发现蛇是一种极为杰出的生灵。它克服了重重困难,非常成功地在这个充满敌意的世界上生存了下来。
   初春,蛇从地下的冬眠洞穴爬出来。春天的阳光把这些从冬眠中苏醒的蛇聚集到一起。这就是传说中那种神秘的蛇的聚会,上百条蛇混成一团,全都是些雄蛇。不久雌蛇也加了这种聚会。它们将一起呆上几个星期。
  但是,这些蛇的聚会并没有任何邪恶的阴谋。这些冷血爬行动物聚集到一起,只有一个原因:为了温暖。这时候,人们还经常看到两条蛇缠在一起跳舞。这种现象曾经被误认为是一种求爱仪式,但实际上这些跳舞的蛇都是些雄性。它们彼些都想把对方推倒在地,它们正为取得与雌性的交配权而进行争斗。这种争斗,真像美妙的跳舞一样轻松典雅。
  蛇一年中的第一个行动是蜕皮。蜕皮的第一个迹象是蛇的眼睛开始出现云状斑纹。这是因为它的皮下腺产生了一种分泌物,将外面的旧皮与里面长出的新皮分开的缘故。这种生理过程,一年中要进行好几次。
  旧皮从头部开始脱落,最后蜕下的是一块完整的皮。这个过程很像是在脱长统尼龙丝袜。看来,蛇教会夏娃的并不仅仅是偷吃禁果。蜕皮可以能够帮助蛇去掉身上的寄生虫和使它长大。在过去,蛇的这一习性使它显得越发的神秘和不可思议。有人还因此认为蛇是永生不灭的精灵。
  在西方,许多关于蛇的神话传说都赋予它们雄性生殖器的含义,从而使它们成为繁殖力的象征。然而,关于蛇的性行为要比这些传说更为古怪。蛇在进行交配的开始阶段非常从容,雄蛇用身体缠绕着雌蛇,这种状况能够持续几天,只有当遇到其他雄性的蛇干扰时才分开。交配时雌蛇抬起尾部响应雄蛇。雄蛇的性器官上有一对交配器,但每一次只使用一个。由于交配器上包着层软骨,雄蛇一旦与雌蛇结合,再想脱身可不容易,结果要4个小时才能分开。
  生下活蛇的蛇较少,龙纹蝰是其中的一种,响尾蛇也能生出活的小蛇。胚胎包在雌蛇体内一薄膜里,小蛇在出生前脱离这层薄膜。像所有的毒蛇一样,这些幼蛇天生就有致命毒液。
  多数蛇都产卵。早在鸟类之前,爬行动物就已经开始产卵,鸟类是从其早期的爬行祖先那里继承了这种本领。在繁殖的最后阶段,蛇和鸟类的繁殖方式有很大的区别。
  首先,很少有蛇表现出对子女的父母之爱。如环带游蛇找到一个温暧潮湿的肥料堆来产卵。 雌蛇产卵数量一般在20-40枚之间,一旦产完卵,它就再也不感兴趣了。
  蛇卵和鸟卵的另一个区别是蛇卵摸上去是软的,它们不需要硬壳来支撑孵化它们的成年雌蛇的重量。
  蛇卵和鸟卵之间还有一个很大的区别。小鸟依附于它的卵黄,在卵黄之外发育,而蛇却在卵黄内成长。到5个星期以后,蛇的身体上已长出鳞斑。在气候条件不利的情况下,蛇会使它们的后代有一个良好的生命开端。早在雌蛇产卵之前,胚胎在卵内就发育好了。而在一个刚产下的鸟卵中,绝对不会有胚胎。
  不过,鸟和蛇的胚胎有一个共同的特,就是在上腭有一颗卵齿,幼仔用它来撕破卵壳钻出来。
  根据圣经中《创世纪》中的说法,蛇是在一场灾难中丧失了四肢的。其实蛇那流线形的体型是它千百年来刻苦修炼而成的正果。蛇被认为是从蜥蜴进化而来的,长期的钻洞生活使它丧失四肢。同时由于在地下它们不需要眼睛,所以实际上变成了瞎子。蛇没有胸骨,它的肋骨具有较大的灵活性,蛇的肋骨有四百根之多,这些肋骨移动,很像一只蜈蚣的腿。是这些肌肉给了蛇移动能力。没有这种健壮坚固的骨骼,蛇就不能优美自如地爬行。蛇的爬行决不是仅仅依靠肌肉美妙的波动。它肚皮上的鳞片也有很重要的作用。这些鳞片可以象坦克履带一样咬合起来,加上肌肉和肋骨的力量,蛇甚至可以在树上垂直地爬上爬下。
  蛇是爬行的专家,它可以达到其他爬行动物无法涉足的地方。生活在沙漠地区,必须对付松软沙土地的蝰蛇和响尾蛇,它们在任何时刻都只以身体的两点接触地面,卷曲着身体侧向前进。蛇的爬行速度纪录大概是每小6.4公里。
  蛇那卷曲的舌头闪进闪出,是它最信赖的器官。舌头的作用不是用以伤人,而是收集气味。蛇用舌头把得到的各种气味,特别是来自空中的气味传送给自己嘴里上腭部被称为雅各布逊氏器的凹状的味觉器官。
  由于蛇几乎总是瞪着眼睛,人们传说蛇能够对自己捕捉的对象施展催眠术。其实这是因为它没有眼皮。实际上蛇眼的分辨能力很差,它没有耳朵。在关于蛇的传说中,最为经久不衰的也许就是“音乐有控制蛇的魔力”。事实上,蛇没有耳朵,因此它们从来听不见训蛇的笛声。迷惑它们的是笛子这种乐器的运动。由于没有听觉,蛇所理解的世界是一个寂静的世界。

 
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