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研究揭示为何现代马只有一个脚趾
作者:徐徐    来源:科学网 www.sciencenet.cn   发布时间:2017-08-24    点击数:     【字体:

  马的祖先是一种大小似狗的动物,并且拥有三到四个脚趾。因此,马如何最终只拥有一个脚趾一直在科学家中引发争论。如今,一项最新研究表明,随着马的体型变得更大,和拥有很多较小的脚趾相比,一个大的脚趾能提供更多抗骨应力。

  为追踪马脚趾的进化,研究人员首先分析了13块马腿骨化石。这些化石来自5000万年前体型和狗相仿的始祖马(后蹄有3个脚趾,前蹄有4个脚趾)以及现代马。他们利用3D扫描测量了诸如骨头长度和面积等特征。这些特征能揭示骨头对挤压或弯曲等各种应力的抗性。

  随后,该团队估测了每匹马的体重,并且计算出它们的腿骨在跑动或跳跃时受到多少应力。随着体重增加,马位于中间的脚趾越变越大并且能抵抗更多应力。与此同时,边上的脚趾缩小并最终消失。研究人员在日前出版的英国《皇家学会会报B》上报告了这一发现。

  不过,虽然现存的马只有一个脚趾,但如果你仔细观察,或许能发现蹄子上有很小的残余脚趾。

 
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