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新恐龙爱穿迷彩服
作者:唐一尘    来源:科学网 www.sciencenet.cn   发布时间:2017-08-09    点击数:     【字体:

Borealopelta markmitchelli想象图 图片来源:《当代生物学》

  近日,研究人员发现了一种新甲龙种类。这个具有1.1亿年历史的Borealopelta markmitchelli化石被发现于加拿大的阿尔伯塔,现陈列于加拿大皇家蒂勒尔博物馆,属于结龙家族。

  该5.5米长的化石保存完好,几乎保留了所有带有甲片的皮肤。研究人员表示,结龙也有捕食者,尽管事实是它的体重超过1300千克,可谓是恐龙界的“坦克”。

  此外,研究人员基于该恐龙的皮肤研究结果推断,Borealopelta存在反荫蔽。这是动物伪装的一种普遍形式:动物的腹部比背部更亮。这表明结龙也面临食肉恐龙的捕食压力。相关论文刊登于《当代生物学》期刊(论文链接)。

  “巨大的重甲恐龙也要伪装说明了白垩纪的恐龙捕食者是多么危险。” 皇家蒂勒尔博物馆研究员Caleb Brown说。

  该化石发现于2011年。在其被运往博物馆后,该馆技术员Mark Mitchell花费了7000多小时缓慢且仔细地剥离了标本周围的岩石,因此这个新恐龙的名字中包含了Mitchell,以表彰其工作。

  该化石是迄今为止发现的保存最为完好的甲龙标本之一。“不仅鳞甲皮肤保存几乎完整,并且它被保存在一个三维形态,仍有该动物最初的样子。也就是说它现在看起来几乎与白垩纪早期时一样。人们不需要使用许多图片进行重建。你如果眯着眼睛看它,会觉得它像在打盹。如此保存完好的标本可以说是恐龙里的蒙娜丽莎。” Brown说。

  Brown、该博物馆恐龙馆馆长Donald Henderson和同事及国际合作者,还使用化学分析研究了其鳞片中的有机化合物,以推断它的色素情况。结果显示,其具有反荫蔽的红褐色皮肤遍及全身。尽管反荫蔽十分常见,但让科学家惊讶的是,Borealopelta的体型远超过目前活着的有反荫蔽的动物。

  此外,研究人员目前正在分析保留在该恐龙肠道内的内容物,以弄清它最后的晚餐是什么,以及进一步探索其盔甲的秘密。

 
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