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缙云发现我国最早鸟蛋化石

中美研究人员发表研究成果
作者:俞吉吉    来源:浙江日报   发布时间:2016-03-18    点击数:     【字体:

  记者15日从浙江自然博物馆获悉,该馆研究员金幸生博士与美国蒙大拿州立大学的研究人员在缙云共同发现了一件早白垩世鸟蛋化石标本:缙云厚盔蛋。这是我国目前发现的最早的鸟蛋化石,也是迄今为止在我省发现的第一颗鸟蛋化石。

  这枚缙云厚盔蛋呈长形,长约5厘米、宽3.2厘米,蛋壳厚度为0.17毫米,因其独特的蛋壳微观特征,代表了一个全新的蛋化石科——厚盔蛋科,但鸟蛋属于哪种鸟类尚无定论。该合作研究成果发表在最新一期美国《古脊椎动物学杂志》的电子版上。

  记者从金幸生博士处得到证实,这枚鸟蛋化石是几年前在缙云的一个采石场里发现的,当时他正和蒙大拿州立大学及缙云县博物馆的研究人员一起开展野外调查。

  这枚鸟蛋化石的特殊性在哪里?金幸生博士表示,鸟蛋蛋壳在径切面上一般有3层结构,分别是乳突层、连续层和外部层,因为蛋壳的外部层所占蛋壳的比率特别高,占据将近一半的蛋壳厚度,就像蛋壳外部的厚厚盔甲,所以命名为厚盔蛋。

  缙云厚盔蛋属于早白垩世时期,之前发现的鸟类化石都属于晚白垩世时期,所以它的发现不仅填补了我省早白垩世鸟类化石的空白,而且将鸟蛋化石的出现时间向前推至早白垩世时期。厚盔蛋蛋壳奇特的3层结构也将进一步丰富鸟类蛋化石演化模型。

  据专家介绍,在古鸟类和今鸟类中,发现蛋壳外部层大于或等于连续层厚度的鸟类蛋非常少,从已有的研究成果看,仅红脚鹬、凤头麦鸡、西绿霸鹟、以利亚日鳽等少数几种鸟蛋蛋壳有类似的结构,因这些现生的鸟类分属于不同的演化支,可以推测这种特殊的蛋壳结构可能是趋同演化的结果。

  据了解,我省中生代沉积广泛,化石丰富,鸟类化石却非常罕见。迄今为止,我省发现的鸟类化石主要是足迹化石和疑似鸟类骨骼化石:足迹化石发现于东阳,时代与缙云厚盔蛋相同;骨骼化石出土于雁荡山东北部,被命名为长尾雁荡鸟,曾被认为是与始祖鸟相近的一种长尾基干鸟类,但此后有学者认为是一种非鸟兽脚类恐龙。

  鸟蛋化石为何如此稀少?金幸生博士表示,不同于恐龙蛋常常是整窝发现,鸟蛋化石数量少,且大都体积较小,不容易留存。

 
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